hits

Blogg

Derfor er UFC og McGregor i konflikt

Det er ekstremt sjelden vi hrer UFC-president Dana White vre s forsiktig i konflikt med en fighter, slik han n er med Conor McGregor.

Grunnen er ganske enkel: Han vet at UFC trenger Conor McGregor nesten like mye som Conor McGregor trenger UFC - og det er unikt.

Helt siden den irske superstjernen tirsdag kveld takket for osten og skrev at han hadde bestemt seg for legge opp i ung alder, har det stormet i sosiale medier og i internasjonal- og norsk presse.

McGregors overraskende melding er den mest retweetede av alle tweets fra idrettsutvere de siste to rene (170.000) - og det sier noe. Det er ikke bare vi MMA-freaks som bryr oss om dette. Nr jeg overhrer desken i Nettavisen diskutere McGregor-saker ... ja, da har vi kommet langt. I gr var to McGregor-artikler de to mest leste sportsakene i Nettavisen.


S hva er det egentlig som har skjedd mellom Conor McGregor og UFC n?

I timene som fulgte etter irens overraskende melding famlet vi desperat i blinde etter svar. Var det en pengekrangel? Ddsfallet til Joao Carvalho? Eller en drlig spk?

Mange, for eksempel Chael Sonnen, hoppet rett p pengealternativet og garanterte at det var det som var problemet. Igjen lyver han s det renner.

Man skal ikke alltid ta det Dana White sier for god fisk heller, men UFC-presidenten gikk alts i gr ut og avviste p det sterkeste at penger har noe med saken gjre.

Allerede fr vi fikk Conor McGregors side av saken torsdag var det ganske tydelig at problemet er flgende:

UFC nsker forstelig nok  melke McGregors stjernestatus det de kan i oppbyggingen til UFC 200. Organisasjonen har lagt enormt mye penger i promoteringen av stevnet, og de forventer at alle deres fightere stiller opp p det de blir bedt om. I dette tilfellet var det snakk om pressekonferanser i Las Vegas, New York og Stockton de kommende dagene.

Conor McGregor har gjort en vanvittig jobb med promotering i forkant av sine kamper mot Chad Mendes, Jos Aldo og Nate Diaz det siste ret. Han har alltid stilt opp, tatt nye motstandere p kort varsel og levert fantastisk underholdning. Det er en drlig skjult hemmelighet at han er lite fornyd med alle de obligatoriske medieoppdragene han m gjennom. Han befinner seg for yeblikket p Island hvor han trener med Gunnar Nelson og resten av Mjlnir-gjengen, og det er akkurat det han nsker konsentrere seg om - trening. Det er riktig nok lenge til 9. juli, men McGregor ser ikke ut til ha noe sterkt nske om turnere USA akkurat n. En kan se for seg at en tur til Nate Diaz' hjemby, Stockton, kanskje ikke er det som frister mest.

McGregor hater tape like mye som han elsker penger og livet som stjerne. Ingen br tro at han vil mte Diaz igjen kun fordi det er den strste pengekampen. Allerede i garderoben etter forrige kamp var McGregor fast bestemt p revansjere tapet. Han er ikke redd for mte Diaz igjen. Glem det!

Den anerkjente kampsportjournalisten Kevin Iole skriver at UFC har snakket med McGregor om flyturen over til USA i mer enn to uker, men plutselig satt alts superstjernen seg p bakbeina og valgte bli vrende p Island.

UFC svarte med fjerne ham fra UFC 200 - omkampen mot Nate Diaz 9. juli.

Etter at McGregor torsdag ettermiddag tilbd seg stille p pressekonferanse i New York til uka, men ikke i Stockton og Las Vegas, slik UFC nsker, venter vi spent p svaret fra UFC. Valget Dana White og Fertitta-brdrene skal ta er et vanvittig vanskelig et.

De vet at hvis de byer seg n, er det lettere for fremtidige stjerner bruke samme pressmiddel, men kanskje det er verdt det likevel? I alle fall p kort sikt. UFC 200 kommer til bli en enorm event og generere enorme inntekter med McGregor ombord.

UFC har alltid overlevd miste stjerner. Hva i alle dager skjer n nr Chuck Liddell legger opp? undret vi for noen r siden. Jo, Anderson Silva og Georges St-Pierre tar steget opp til bli superstjerner. S hva skjer nr de er over toppen? Jo, Conor McGregor og Ronda Rousey dukker opp.

Selvflgelig overlever UFC uten McGregor ogs, men herregud s mye kjedeligere det ville blitt.

Hvorfor er det greit sl dem som ligger nede?

December 12, 2015; Las Vegas, NV, USA; Demian Maia applies a hold against Gunnar Nelson during UFC 194 at MGM Grand Garden Arena. Mandatory Credit: Gary A. Vasquez-USA TODAY Sports

UFC 194 fikk stor oppmerksomhet i norske og internasjonale medier - mye takket vre den irske superstjernen Conor McGregor, som sikret seg fjrvekttittelen da han beseiret Jos Aldo p knockout etter kun 13 sekunder av frste runde.

Den voldsomme oppmerksomheten og nye seere frte ogs til starten p en ny debatt om Mixed Martial Arts i Norge - er det egentlig greit sl noen som ligger nede? spr Anders Pamer i Bergens Tidende.

Det var spesielt helgens kamp mellom Chris Weidman og Luke Rockhold som fikk mange til reagere. Den regjerende mesteren Weidman mtte tle mye juling mens han hadde Rockhold sittende opp seg i det som kalles mount-posisjon.

Jeg er 100 prosent enig med de som mener at dommer Herb Dean burde brutt inn og stoppet kampen i tredje runde.

For ha det klart: Chris Weidman og alle andre MMA-utvere har alltid muligheten til klappe ut og gi seg akkurat nr de vil. Weidman kjempet videre og var i hyeste grad bevisst til enhver tid.

Det er ogs viktig huske at MMA er en blanding av alle stilarter, og det er ingen som gr inn i buret uvitende om dette.

Nye seere vil kanskje oppleve det som ekkelt nr noen som ligger nede blir sltt, men mye av det handler om forst hva som faktisk skjer nr kampen foregr p bakken.

Han du trodde l forsvarsls p rygg kan nemlig ha et nske om ligge der. Det er det som er s fascinerende med MMA. Hva skjer nr en grappleri verdensklasse som Khabib Nurmagomedov mter en stende fighter i verdensklasse som Conor McGregor?

Det ville jo vrt fryktelig urettferdig overfor Nurmagomedov hvis han ikke fikk lov til bruke sine ferdigheter.

Albuene er blitt et viktigere og viktigere vpen i MMA - og det vil alltid vre en av de mest omdiskuterte teknikkene. Det frer ofte til kuttskader og blod. Ikke ndvendigvis det farligste, men noe som gjr det visuelt styggere se p.

Det er de f begrensningene og de mange mulighetene som gjr sporten s attraktiv. Samtidig har UFC gjort en enorm jobb nr det gjelder TV-produksjon.Etter min mening ligger produksjonen og selve produktet milevis foran alt boksing har tilby per dags dato.

MMA er en relativt ny sport, og jeg har snakket med flere tidligere proffboksere som synes det er uredelig og grisete sl noen som ligger nede.

Det handler om kultur. To slsskjemper skal gjre opp stende til en blir sltt i bakken, sant?

Nei.

MMA er en sport der blant andre tidligere OL-deltakere i judo og bryting kan konkurrere profesjonelt. Alle bruker sine ferdigheter for utkonkurrere motstanderen.

En kamp avgjres enten p poeng, knockout eller submission. Sistnevnte er roten til en god del misforstelser.

Poenget er ikke knekke armene eller beina til motstanderen. Hvis det var poenget, hadde det skjedd hver gang noen lyktes med lse motstanderen i et submission-grep.

Utveren som utfrer en submission forsker sette motstanderen sjakk matt. Han/hun lser armen, halsen eller beinet, til motstander klapper ut og gir seg, uten at skade oppstr.

Utveren som utfrer en submission drar ikke armen eller beinet i en br bevegelse for pfre motstanderen brudd.

Nettopp derfor er submission wrestling og brasiliansk jiu jitsu suverent for de som nsker gi alt under sparring. Du gir alltid motstanderen muligheten til gi seg fr en skade oppstr - i motsetning til i boksing.

Dersom en submission holdes for lenge etter mostander har klappet ut, regnes det som et grovt brudd p regelverket. Rousimar Palhares ble kastet ut av bde UFC og World Series of Fighting for nettopp dette.

Ved de sjeldne tilfellene hvor beinbrudd oppstr, er det ofte mottaker som m ta det p sin kappe. Antonio Rodrigo Nogueira og flere andre brasilianske svartbelter i jiu jitsu er s yrkesstolte at de har valgt knekke en arm framfor klappe ut og gi seg.For oss trauste nordmenn er ikke det s lett forst.

Det er kanskje heller ikke lett forst hvorfor Conor McGregor flger opp med to slag etter at han allerede har sendt Jos Aldo i bakken. MMA-historien er full av eksempler p at dersom du nler, kan ting bli snudd p hodet p sekunder. Pat Barry mot Cheick Kongo er et godt eksempel p at det ikke er over fr det er over.

Hadde Conor McGregor mot Jos Aldo vrt en boksekamp, kunne kampen i teorien fortsatt dersom Aldo kom seg p beina igjen i lpet av ti sekunder. Konsekvensene av det kunne blitt verre enn av de to ekstra slagene han fikk.

For oss som ser mye MMA, er det ogs viktig huske p at vi kan se oss blinde p det mange opplever som brutalt. For nr du ser teknikken, ser noen andre bare brutaliteten, nr du ser hjertet og viljen, ser noen andre bare kuttene og blodet.

Debatten sporer av og til inn p hvilke ringvirkninger dette gir til resten av samfunnet. Jeg er ikke kjent med studier som viser at MMA ker voldspotensialet i samfunnet. Selv har jeg beskt flere MMA-gym i Norge og mtt mennesker i alderen fem til 60 r. De er faktisk ikke klin kokos selv om de har valgt en annen vei enn trene til Birken eller Oslo Maraton.

MMA er nemlig sporten for noen. Det kommer aldri til bli sporten for alle, men jeg anbefaler lre hva den handler om, for den blir ikke borte.

Da jeg s en stjerne bli fdt


For snaue tre r siden hadde Conor McGregor bestemt seg - han ville legge hanskene p hylla for godt.

Hanvar lenge tilfreds med vre tittelholder i to vektklasser i Cage Warriors, men etter hvert inns hanat dette ikke var noe han kunne leve av. Telefonen fra UFC uteble, og McGregor var i ferd med miste troen.

Samtidig hadde n av lagkameratene hans pdratt seg en alvorlig skade. McGregor opplevde det hele som urettferdig. Han var borte fra trening i tre-fire uker og hadde mer eller mindre bestemt seg for slutte.

Da noen fra gymmet ringte, lot han vre ta telefonen.

Conor satt i bilen til en kompis da telefonen hans ringte igjen. Det var et islandsk nummer, troligtrener John Kavanagh, som befant seg i Island for hjelpe Gunnar Nelson i forbindelse med hans neste kamp.

Det ringte og ringte og ringte. Kompisen ba McGregor ta telefonen, men han nektet fordi han visste at han ville f kjeft for ikke ha mtt opp.

Det fortsatte ringe, s Conor plukket til slutt opp telefonen. Ganske riktig var det John Kavanagh, men han var ikke sint.

- Kunne du tenke deg gjre UFC-debuten din i Sverige om ni uker? spurte Kavanagh.

Conor McGregor var overlykkelig, han la p rret og bestemte seg for g inn i dette med alt han hadde.

Ni uker senere satt jegcageside da han gjorde UFC-debuten sin i Globen 6. april 2013. Jeg hadde sett hydepunktene hans fra Cage Warriors, og jeg hadde sett ham stjele showet p MMA Hour hos Ariel Helwani.

Det var nok til at jeg gledet meg mer til McGregors mte med Marcus Brimageenn til noen annen kamp p kortet - kanskje med unntak av Reza Madadi mot Michael Johnson.

Like radmager og uttrket som vi er blitt vant med se ham p innveiing, men med langt frre tatoveringer, fant Conor McGregor sin vei til vekta dagen fr kampen.

Han flekset musklene n gang, s en gang til vendt mot de om lag 20 irske supporterne som hadde tatt turen. S ble han stende en stund og beundreseg selv p storskjermen. Det var liten tvil om at dette var en fyr som trivdes i rampelyset.

Ansikt til ansikt, gikk McGregor helt inntil motstander Marcus Brimage og fortalte ham at han er altfor gammel til g med en leke p hodet. Det ble ampert fr de skiltes. McGregor hadde lyktes med f publikum interessert i ham og i f Brimage emosjonelt investert i kampen.

Og det skulle ikke bli noen lang kamp.

Etter en treg start p stevnet, fant Conor McGregor sin vei til buret til tonene av Salif Keitas Tomorrow. Det er lett si n, men det var noe stort i lufta.

Jeg hadde sett et par av Brimages tidligere kamper i UFC og innrmmer at jeg trodde han hadde en sjanse mot McGregor. Hankom ut aggressivt, men detsom slo meg var hvor rolig McGregor var. Han flte seg ikke truet. Det fikk ogs meg til fle meg trygg p at han hadde kontroll. Til slutt inns Brimage det samme. Etter ett minutt og sju sekunder var det over.

Det svenske publikumet glemte for en stakket stund at Alexander Gustafsson var ute av hovedkampen p grunn av et kutt og ga iren fortjent hyllest.

Med et irsk flagg over skuldrene forlot han buret og etterlot oss med en flelse av at dette var starten p noe stort, og med en visshet om at dette var siste gang han ville vre en del av oppvarmingskampene.

P pressekonferansen etter stevnet tok han rommet med storm og var overlykkelig over ha vunnet 60.000 dollar for kveldens beste knockout.

- For vre rlig skjnner jeg ikke hva som foregr her. Jeg har akkurat vunnet 60.000 dollar og sitter her og tenker p hva jeg skal bruke dem p. Jeg skal kjpe meg en bil og kanskje noen skreddersydde dresser. Forrige uke fikk jeg penger av NAV. Jeg sa til dem at jeg ikke vet hva som kommer til skje. Jeg har akkurat signert med UFC osv, men n kan jeg be dem om dra til helvete, sa McGregor til latter fra hele pressekorpset.

Han gjorde det ogs klart at han nsket ta UFC tilbake til Irland og fortalte at han hadde flere lagkamerater som kunne hevde seg.

Et dryt r senere var UFC p plass i Dublin. McGregor og tre av hans lagkamerater fra SBG vant hver sin kamp og srget for en minnerik aften for irene.

McGregor har n vunnet samtlige av sine seks kamper i UFC overbevisende, og sjelden har sporten sett en utver som kan "trashtalk" like godt som han kan prestere i buret.

Neste helg mter han sin strste utfordring s langt. Den brasilianske tittelholderen Jos Aldo er av UFC ranket som organisasjonens beste fighter uansett vektklasse, og det er over tir siden hangikk p sitt forelpig eneste tap i karrieren.

Lrdag 12. desember fr historien om Conor McGregor et nytt kapittel.


P.S. P NRK.no kan du se dokumentarserien "The Notorious" - seks episoder om Conor McGregors vei til beltet.

P.P.S. Grunnen til at McGregor n holder et belte er fordi UFC satte opp en tittelkamp om et midlertidig belte (interim title) da Jos Aldo trakk seg fra mtet med McGregor i juli. McGregor beseiret amerikanske Chad Mendes p teknisk knockout i andre runde.

UFC har et enormt problem

Stvet hadde knapt lagt seg etter de sjokkerende avslringene om Anderson Silvas dopingbruk fr enda en UFC-fighter ble tatt for bruk av anabole steroider denne uken. For de som flger sporten tett, var det ikke akkurat noe stort sjokk at Hector Lombard inntar mer enn bare en nringsrik middag etter trening, men det fyer seg likevel inn i rekken av uheldige dopingavslringer i 2015.

Georges St-Pierre, en av sportens mest suksessfulle utvere noensinne, sa fr han trakk seg tilbake i desember 2013 at han ikke ville konkurrere i en sport som er s gjennomsyret av doping. Han nsket et nytt system, med et uavhengig og kompetent antidopingbyr, som skulle skremme bort juksemakerne. Etter det ble klart at mannen mange regner som tidenes MMA-utver, Anderson Silva, testet positivt i forkant av sitt mte med Nick Diaz denne mneden, uttalte St-Pierre at vi bare har sett toppen av isfjellet nr det gjelder doping i UFC.


Og toppen av isfjellet kan vre skremmende nok i seg selv. Anderson Silva var mannen som hamlet opp med alle skurkene (doperne), og han gjorde det p spektakulrt vis. Han ga oss oppvisninger som virket nesten umenneskelig, men n viser det seg at det kan ha vrt juks, alt sammen. Vi har imidlertid ikke alle svarene enn. Silvas mte med Nick Diaz var brasilianerens frste etter det grusomme beinbruddet for 13 mneder siden. Tok han prestasjonsfremmende midler for komme tilbake fra skaden fortere, eller har han gjort det i flere r? Selv hevder Silva sin uskyld, men det gjorde Lance Armstrong og Johan Mhlegg ogs en stund.

At Anderson Silva blir tatt for bruk av anabole steroider er intet annet enn en skandale av enorme dimensjoner for UFC.

fjerne Silva som trener i The Ultimate Fighter (reality-program med deltakere som kjemper om UFC-kontrakt) s ut som en no-brainer for UFC-ledelsen etter avslringene, men noen dager etter den positive testen ble kjent, uttalte organisasjonen at de ikke fjerner Silva fra TV-skjermen. Avgjrelsen fyer seg inn i rekken av hendelser som gjr at du kan sprre deg selv om dette virkelig er en organisasjon som nsker en ren idrett.

Ta for eksempel avgjrelsen om ta Stephan Bonnar inn i UFC Hall of Fame. Mannen har blitt tatt for bruk av anabole steroider to ganger, og han blir tatt inn i Hall of Fame. Dette skjedde alts i juli 2013 - ni mneder etter at han testet positivt for siste gang. Alle skjnner at UFC er evig takknemlige for den fighten Stephan Bonnar og Forrest Griffin vartet opp med i finalen i frste sesong av The Ultimate Fighter, men det fr da vre mte p. Ogs Ken Shamrock og Royce Gracie, som er tatt for bruk av steroider, er innlemmet i Hall og Fame.

Fra et norsk perspektiv virker det helt utrolig, men i USA er det knapt et tema.

UFC og Nevada State Athletic Commision, som str for testingen i Silvas tilfelle, skal imidlertid ha ros for at det n testes mer utenfor konkurranse og at utvere faktisk blir tatt. UFC m se p dette som et maraton - ikke en sprint. Kanskje blir det mye verre fr det blir mye bedre.

En vesentlig forskjell p doping i for eksempel sykkel og i MMA, er at det i sistnevnte sport kan f direkte fatale konsekvenser. Det er ikke en motstander som skal parkeres p vei opp Pyreneene. Det er en motstander som skal nedkjempes fysisk og gjerne sls til han ikke kan forsvare seg lenger. UFC har en utrolig statistikk nr det gjelder alvorlige skader - det forekommer nesten ikke. Sjansen ker imidlertid betraktelig hvis utvere tar med seg et biologisk vpen inn i buret. Det er direkte livsfarlig.

De siste rene har profilerte utvere som Alistair Overeem, Antionio Silva, Vitor Belfort, Rousimar Palhares, Jon Fitch, Josh Barnett, Chris Leben, Sean Sherk blitt tatt med for hye testosteronverdier eller bruk av anabole steroider. Enkelte UFC-fightere mener at 60-70-prosent av konkurrentene bruker prestasjonsfremmende midler. S hvordan kan det egentlig bli s ille?


For det frste er gevinsten ved dope seg stor i MMA, bde nr det gjelder bloddoping og anabole steroider. For det andre har sjansene for lure systemet vrt gode ? i alle fall inntil nylig. For det tredje er forskjellen p seier og tap strre enn de fleste idretter. De fleste utverne har en betalingsmodell hvor de fr to show money og to win money. Begge de to belpene er som regel like store, alts dobler du lnna de hvis du vinner. Gr du p to tap p rad, er det svrt sannsynlig at du blir kastet p hodet ut, med mindre du har et kjent navn UFC kan tjene penger p. Kort sagt, finnes det mange gode grunner til dope seg i UFC.

Som om ikke det var nok at dopingproblematikken i MMA n endelig er kommet fram i lyset, har UFC hatt to narkotikasaker som har ftt mye oppmerksomhet i 2015. Frst testet Jon Jones, for yeblikket verdens beste fighter, positivt for kokain etter en litt for livlig fest i mnedsskifte november / desember. Samtidig som Anderson Silva testet positivt for anabole steroider, testet motstanderen hans, Nick Diaz, positivt for marijuanabruk. I California har Diaz medisinsk lisens til bruke marijuana, men det hjelper ikke nr han m flge Nevada sitt regelverk, som sier han ikke kan ha mer enn 150 nanogram per milliliter i systemet. Diaz hadde det dobbelte.

Dette kommer imidlertid litt p siden av det virkelige problemet - prestasjonsfremmende midler. Testingen som n gjennomfres er ikke s bra som den kan bli, men den er langt bedre enn den var for sju-tte r siden. Det betyr at store stjerner ogs i framtiden vil bli avslrt som juksemakere. Nr mer og mer av isfjellet kommer til syne, m vi bare huske p at vi som er s glad i denne sporten er med p et maraton - ikke en sprint.

PS. UFC varsler at de vil holde en pressekonferanse om den siste tidens dopingavslringer kommende onsdag